【酒豪必見】健康的にお酒を飲む方法!!酒はのんでも飲まれるな

人の名前が思い出せない、ごく簡単な字が書けない、今、何をしようとしたか忘れてしまった・・・・・など、日常的に起こるちょっとした物忘れ。

酒を飲む習慣があまりない人にとっては「年を取ればよくある事」と流してしまう事だったとしても、

酒が大好きなへべれけな我々には一抹の不安を掻き立てられてしまうことはないだろうか。

その不安とは「酒の飲みすぎで、脳の機能が低下しているのではないか?」
ということだ

アルコールはクモ膜下出血、脳梗塞、認知症といった脳疾患を誘因する危険性はやはり高いのだろうか?

酒好きは脳が小さくなりやすい

アルコールの過剰摂取に起因する生活習慣病が引き金となった脳梗塞などの血管リスクや、日常的に大量の飲酒をすることで起こるアルコール依存症などを除けば、脳への直接的なリスクは、適量であればそれほど高くないと考えられています。

しかし酒を頻繁に飲む人の脳を調べると、あまり飲まない人に比べ、、年齢以上に委縮している傾向が見られます

つまり、アルコールによって”脳が縮んでいる”ということです

一般的に脳の萎縮は、30歳を過ぎたころから始まるとされている、避けられない加齢現象の一つだ、主に、脳内の白質と呼ばれる神経線維が集まる領域が死滅し、脳が小さくなっていくためにおこる。

委縮による代表的な自覚症状の一つが記憶力の低下で、急速に進むと認知症にまで進展してしまうこともある。

ただでさえ脳は加齢とともに委縮していくわけだが、アルコールが加わるとかなり進むと考えられています。同じ年代で酒を「飲む人」と「飲まない人」
の脳をMRIの画像で比べると、前者の脳は後者に比べ10~20%ほど委縮していることが多い

ではアルコールは具体的に、脳のどの部分に強い影響を与えるのだろうか
「例えば脳の萎縮が原因の一つとされる認知症、アルツハイマー病は、記憶を司る海馬や、理性をコントロールする前頭葉、言語認識や視聴覚を担う側頭葉前方の萎縮が特有なのに対し、アルコールは脳全体を委縮させます。

最近では飲酒量と脳の萎縮の程度は正の相関にあり、飲酒歴が長い人ほど進行が早いとの研究も発表されています。”休肝日”の有無など飲酒の頻度や、蒸留酒、醸造酒といった種類とは関係がなく、「生涯のうちに飲むアルコールの総量」が強く影響していると考えられており、つまり、酒を飲めば飲むほど委縮が早く進むということです。

恐ろしいことに脳内の神経細胞は、一度死滅すると、その他の臓器に備わる幹細胞のように再生することはなく(一部の例外を除く)、元の大きさに戻ることは二度とないとされています

さらに日常的にアルコールを大量に飲んでいた高齢男性を調査した結果、あまり飲まない男性に比べて認知症の危険性が4.6倍にもなり、うつ病のリスクも3.7倍になったとの報告もあるようです。

生涯のアルコール総摂取量と委縮の程度の関係について、学術的な結論はまだ出ていないそうですが飲みすぎが脳疾患のリスクを何かしら高めてしまう可能性はやはり否定できない。

アルコールでは脳を鍛えられない

飲みすぎれば認知症やうつ病のリスクを高める事を知ってもなお、酒をやめられない人も多い。
飲めば肝臓はある程度鍛えられるが、脳に関しても同様の”トレーニング効果”は期待できないのだろうか。

結論としては「鍛えられない」もし鍛えられる術があれば、多くの酒好きの左党から称賛されることは間違いないだろう。
生理学の観点から言ってもそもそもアルコールは毒であって決して薬ではないとの事

”毒”といってしまうと一瞬ひるんでしまうが、科学的に合成された薬も毒の一種であることに違いはない。また日本には古来から「酒は百薬の長」という言葉もある。

脳に対する酒の効用は全くないのであろうか。

”一筋の光”となるかもしれない研究結果を公表しますと、アメリカの4つの地域で行われた研究結果についてですが、ほどほどの量(1週間にビール350mlを1~6本)を飲んでいる人が、認知症のリスクが最も低くなるとの結果が出ている。
要するに、全く飲まない人に比べて1日1本未満だったら認知症になるリスクは極めて低くなるとのことです、ただし、やはり飲みすぎは禁物で、それ以上飲んでしまう人は一気にリスクが高まる傾向が出ています。

つまり毒と薬は紙一重。さじ加減さえ間違えなければ、酒は脳にとっても”百薬の長”となる可能性が示唆されているのだ。

適量を飲んでいればあまり心配する必要なし

アルコールは脳を確かに委縮させますが、記憶にかかわる海馬や体のバランス機能を担う小脳のように、脳内でも重要な領域が急激に変化しない限り、日常生活に支障をきたすことはありません。

飲みすぎない、適量を守るというルールを決めれば、脳の萎縮が少し進むこと以外、あまり心配する必要はありません。

かくいう私もお酒は大好きで楽しいとどんどんお酒を飲んでしまいますが、飲みすぎ対策として、「時間を決めて家族に迎えに来てもらう」などの対策を講じています。家族がわざわざ迎えに来るとなると「もう少し」と思っていても帰らざるを得ないからだ。

健康をキープしながら大好きな酒を生涯飲み続けるためにも「もう一杯のみたいな」と感じたところで盃をおく理性を保つ。
これこそが脳や体にとっても負担がない飲み方であり。一生「へべれけ」られる方法なのである。